Dakar/Eric Bernard: "Il ne faut jamais s'arrêter !"

L’expérience fait partie des richesses qui donnent de l’assurance sur le Dakar. Éric Bernard en a justement accumulé dans tous les registres. Après avoir commencé à flirter avec les sommets à son époque de motard, il a accompagné Cyril Despres au succès en tant que Team manager de KTM-Gauloises (2007), puis a connu deux échecs frustrants en 2009 et en 2012.



Le Vendéen s’en est remis en s’attaquant à un projet qui le démangeait depuis longtemps : faire le Dakar dans un véhicule monoplace. L’essai a été plus que concluant, puisque le solitaire a remporté sa catégorie, et franchi la ligne d’arrivée finale en 23ème position en 2014. L’année suivante, il a été séduit par la proposition d’Alexandre Vigneau, journaliste de télévision désireux de faire vivre de l’intérieur les débuts d’un copilote sur le Dakar. Le duo ainsi formé a parfaitement fonctionné, rejoignant Buenos Aires en 28ème position. L’expérience a convaincu Eric et Alex de poursuivre, avec un peu moins de réussite en 2016 (39ème), mais en exploitant parfaitement leur potentiel à leur troisième tentative, conclue en 17ème position avec quelques moments de bonheur inattendus comme la 7ème place sur la 5ème étape au volant d'un BV2 du Sodicars Racing. De quoi donner envie de rempiler… toujours avec l'équipe bordelaise et avec un engin flambant neuf !
 
"L’année dernière, nous avons eu la chance de partir avec une confiance totale de nos partenaires, qui nous ont clairement dit de nous faire plaisir… alors on a pu se lâcher. Comme nous n’avons connu aucun problème avec la voiture, hormis un tonneau qui nous a fait perdre 1h30, on est resté très longtemps 11ème, ce qui était inespéré. Ça nous a fait sourire de terminer 7ème sur une étape et de se retrouver sur la piste au milieu des Peugeot ! Mais notre but, ça reste tout de même de rallier l’arrivée tous les soirs. Avec Alex nous avons une bonne entente et il a très vite appris, il est consciencieux et rigoureux. Comme je connais aussi la navigation, je garde aussi un œil sur le road-book et s’il fait des choix qui me paraissent bizarres, on se parle et ça fonctionne bien. La règle, c’est qu’il ne faut jamais s’arrêter."

Photo : Eric Bernard et Alexandre Vigneau © MFE

 

 

 

Le Team Sodicars

Tombé "amoureux" du désert et des grandes étendues suite à un raid à OMAN, Richard GONZALEZ décide d'assurer l'assistance T5 du team TOYOTA FRANCE COMPETITION en 2005.

Pour cela il fait construire son premier camion , un MAN 8x8 et participe à son premier DAKAR ! Ce MAN est en 2005 un des plus gros T5 du DAKAR !
Sodicars Racing est en route !

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